虫追い飛んで火にいる夏の虫

虫追い

雑草と同じく手を焼いたものに害虫があります。浮塵子 (うんか) 、螟虫 (めいちゅう) 、二化螟虫 (にかめいちゅう) 、横這 (よこばい) など多くの種類があり、蝗 (いなむし) と総称されてきました。毎年夏には害虫退治の行事である虫追いをしました。

近世後期には油を使用した害虫退治の方法が発明されました。田んぼに鯨油や菜種油などを注ぎ、油が一面に広がるのを待ちます。その後、長い棒や笹で稲の葉を静かに払うと、虫は油に落ちて死にます。

写真提供:芳賀ライブラリー

伝統農具の紹介

  • 提灯1
  • 提灯2
提灯 (ちょうちん)

紙の球体のなかにロウソクを入れていますから、少しぐらい風が吹いても消えません。夜道を明るく照らします。

長さ280mm・高さ370mm・奥行き230mm

コラム 虫送り

虫送り

夕暮れ時に村人総出で松明や提灯を持ち、鐘や太鼓を鳴らしたり、ほら貝を吹きながら「虫追い」と唱えて田んぼの畦を回り、村境へ害虫を送り出す行事です。地方によりさまざまなスタイルがありました。

夏の夜、電気を消してろうそくの火をつけると、「飛んで火に入る夏の虫」が焼け死ぬのを見ることがあります。これが虫追いのヒントだったのかもしれません。

施肥

中干し (土用干し) と開花