草刈り農業とは雑草とのたたかいである

草刈り

雑草は水や養分を横取りして稲の成長を妨げます。高温多湿の日本では、すぐに雑草がはびこります。そのため、米作りの所要時間の半分近くが雑草取りと言えるほどでした。除草と同時に土を掻き混ぜることによって根に酸素を送り込むという要素もありました。一番草、二番草と言って、何度も田んぼに入りました。

除草は田んぼの水を流し出してからはじめます。株と株の間を這うようにして、両手で土を掻き混ぜるようにして草を取り、土に埋めこみます。夏の災天下、太陽が燦々 (さんさん) と照りつけるなかで、土の照り返しを受け、汗を流しながらの重労働です。しかも生長した稲がちくりと目や肌を刺します。素手での除草は指先を傷めますから、昔からいろいろな工夫がなされました。藁を編んで作った指袋や雁爪などが考案されました。

写真提供: 渡部景俊「農を支えて-農具の変遷-」 (秋田文化出版刊)

伝統農具の紹介

  • 雁爪1
  • 雁爪2
雁爪 (がんづめ)

軽くて小さい三本鍬が改良された除草農具です。明治30年代に入ってから使われました。鉄製の歯を持ち、除草と同時に土中のむだな稲の根を切断して地上の成育を促進させます。先端が細いので土の中に入りやすくなっています。最初は爪が湾曲しない平雁爪でしたが、後に爪を湾曲させてより使いやすく改良します。

型は長柄付、中柄付、短柄付の3種類があり、爪は3本と4本のものが多かったようです。長柄付雁爪は、立姿勢で作業をするので楽ですが、土の攪拌作用は劣ります。形や大きさなど地域や個人により微妙な違いがあります。

長さ162mm・高さ130mm・奥行き179mm

  • 除草機1
  • 除草機2
中耕除草機 (ちゅうこうじょそうき)

明治時代に発明された手押しの除草機です。とげのような鉄の歯がたくさん植えこまれた円筒状の車を柄の先に付けて、稲と稲の間を押していくと草が取れます。考え方としては、雁爪を回転式に改良したものです。正条植えと共に普及しました。

長さ157mm・高さ834mm・奥行き1310mm

コラム 朝飯前に馬の朝飯刈り

草刈り2

昭和30年頃までは牛や馬を多く飼っていたので、農家では「朝草刈り」をしていました。山や畑の草を草刈り鎌で刈ってきて家畜の飼料にします。夏の盛りの仕事ですから、暑くなる前の、まだ朝露の残る早朝に行います。いわゆる朝飯前の仕事です。

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