マムシはどうして真っ暗闇でも見えるの?

ニホンマムシ
ニホンマムシ
  • 科目: トカゲ目クサリヘビ科
  • 体長: 約450~600mm
  • 成体を見ることができる時期: 4月~10月
  • 冬越し: 成体(冬眠)
  • 田んぼでの愛称: 田んぼでは絶対気をつけよう

写真提供: (財) 日本蛇族学術研究所

赤外線センサーです

マムシは暗闇でもカエルなどの獲物を捕らえることができます。これは、体温のある動物から常に出ている赤外線を感じとって、その位置を知ることができるからです。つまり温度感知センサーを持っているわけです。この写真の目の右側にある白い部分がセンサーです。周囲の温度とのわずか0.5度の温度差でも感知します。これが赤外線を見る目です。

このマムシのセンサーをヒントにして感温火災報知器などが発明されました。

ニホンマムシ

田んぼではマムシに絶対気をつけましょう。毒蛇の中でも、人を殺してしまうほどの猛毒を持っているヘビは50種類ほどしかいません。マムシはそのうちの1種類です。大変危険です。マムシは水辺が好きで、カエルも好きなので、田んぼの近くにはよく出現します。とぐろを巻いていても危険なことにかわりはなく、その体勢からジャンプして飛びかかってくることがあります。縄張りを持たず、常に移動していますから、どこに出現するかもわかりません。まず、この写真でマムシの特徴をしっかりと覚えて、見つけたらすばやく離れてください。

頭が三角形で、体には銭形模様と言われるまだら模様があり、ずんぐりとしています。マムシが出現する時期は、田んぼには長ズボンと長靴で行く方が安全です。

舌をチョロチョロ出して、においや空気の流れを感じ取ります。カエルやネズミなどを生きたまま丸呑みにします。餌の大きさに合わせて、顎の骨と骨の間隔を広げ、大きく口を開くことができます。

マムシは卵胎生といって、腹の中で卵を孵化させて、親と同じ形の赤ちゃんを産みます。夏に5~6頭産卵します。定期的に脱皮して大きくなります。ヘビは脱皮して若返ることや、猛毒、奇妙な体型などから世界の各地で崇められたり、恐れられたりしています。

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