モンシロチョウの羽はオスとメスで色が違うってほんと?

モンシロチョウ
モンシロチョウ
  • 科目: 鱗翅 (リンシ) 目[チョウ目]シロチョウ科
  • 体長: 約55mm
  • 成体を見ることができる時期: 3月~11月
  • 冬越し: サナギ
  • 漢字: 紋白蝶
  • 田んぼでの愛称: 田んぼの青空ダンサー

本当です

本当ですが、人間にはほとんど区別がつきません。モンシロチョウはこれを見分けることができます。その秘密は、モンシロチョウには人間には見えない紫外線が見えるからです。
人間は光を波長の長い方から並べた赤から紫までしか見えません。それより波長が短い紫外線は見えないのです。海水浴に行くと日焼けするのは、紫外線の作用によって皮膚に黒い色素ができるからです。
モンシロチョウのメスの羽は紫外線を反射しますが、オスの羽は紫外線を吸収します。モンシロチョウの目には、メスは明るく光って見えて、オスはくすんだ色に見えているようです。これで見分けています。この写真は紫外線を見分ける特別な撮影によるものです。左がメス、右がオスです。

モンシロチョウ

モンシロチョウの幼虫であるアオムシのエサはアブラナ科のキャベツ・ダイコン・ブロッコリー・カリフラワーなどで、畑では野菜の害虫としてきらわれていますが、稲には関心がなく、田んぼには遊びにきているだけなので、そのひらひらと飛ぶようすが優雅な気持ちにさせてくれると歓迎されています。クモやカマキリや鳥に食べられないように気をつけながら、ストローのような口で花の蜜を吸います。この口はくるくる巻いていて、あのおなじみの笛のおもちゃみたいな形になっています。

メスは、幼虫のエサになるアブラナ科の植物の葉の表に1個ずつ卵を産みつけます。卵は1週間ほどで孵化してアオムシになります。アオムシはまず、白い卵の殻を食べます。これは敵に見つかるのを防ぐためと言われています。3回ほど脱皮して、約1ヶ月でサナギになります。それから約10日後、サナギの背中が割れてゆっくりと、ダンサーが身を起こすように優雅にモンシロチョウがあらわれます。成虫での平均寿命はおよそ1週間です。秋になって日が短くなると休眠サナギという冬眠用のサナギになって冬を越します。

モンシロチョウが最も好きな花の色は紫色で、次いで黄色、青色だと言われています。赤い花にはほとんどとまりません。モンシロチョウには赤い色は見えませんから、赤い花にとまっている場合は、おしべやめしべの色がめあてのようです。紫外線が見えることと関係があるのかもしれません。

メダカの群はどうしてお互いにぶつからないの?

姿を見せず田んぼを守る、君はいったい誰なんだ?